“猫冬”烀倭瓜

2021-11-12 14:12来源:湖南政协新闻网 

“浩汗霜风刮天地,温泉火井无生意。”冬季到来之时,东北乡村便纷纷飘出了烀老倭瓜的香气——这是东北平原千百年固守的一种“猫冬”习俗。


东北是最先感受到冬天的寒意的。雪花将冬天迎来的时候,三乡四村、七叔八舅,便开始了传统的“猫冬”——像猫一样蜷在自家滚热的炕头上,守着一盆炭火,隔着一窗霜花,计数冬天的行程。第一场雪飘落的时候,才算是冬天真正的开始,大平原上的村村落落,便经常烀一锅老倭瓜吃,一为驱赶冬天的寒气,再就是憧憬甜蜜的日子。


东北乡村盛产倭瓜(南瓜)。那倭瓜,吸足了日精月华,阳光雨露,个个长得硕大无比。尤其是经过初霜(头霜)的倭瓜,表面布满了沧桑的纹路,敷上了淡淡的白灰儿,乡民们谓之“老灰儿”。凡是蒙上“老灰儿”的倭瓜,便是人中的吕布、马中的赤兔,是倭瓜家族中的“明星”,所以俗称为“老倭瓜”。一个“老”字,道出了倭瓜的特点,积蓄了夏秋两季的养分和甜度,在秋霜和西风的凛逼下,体内的糖分骤然增加,果肉愈发笃厚坚脆。


秋收时,老倭瓜都是摆在菜园一角的背风处,且用稻草苫着的。入冬后,家庭主妇们选出一两个老倭瓜来,洗净,在案板上切成方块或三角块,然后沿着锅沿摆在铁锅内。码好后,盖上锅盖,架火烀之。开锅后,缕缕雾气裹挟着浓浓的香甜气息,串遍了整个屋子。于是,村庄里热气腾腾,家家晚炊飘飘袅袅,户户灶下雾气蒸腾,都在灶间烀老倭瓜呢!大人孩子进进出出,忙忙碌碌,洗的洗,切的切,码的码,烧的烧,仿佛整个平原都动了起来,为一个季节和一种传统习俗而忙碌着。


倭瓜烀熟后,揭开锅,噗……一团热气夹带着几乎让人窒息的香甜味道扑面而来,瞬间便弥漫了村庄的角角落落。夜幕降临后,家家户户都在房檐下挑出一盏明灯来,仿佛在告诉村人:我家正在“猫冬”,正在烀老倭瓜吃,哪位路过家门,千万要进屋尝一口。把烀得又软又面、又香又甜的老倭瓜盛到桌上,全家人团团围坐,伸筷甩匙,便可以大快朵颐了。烀熟的老倭瓜全然没了切时的坚脆,舀到嘴里,瞬间便融化了,那流淌出来的蜜汁,常常把虎口粘得牢牢的。吃倭瓜时,必须佐一碗辣椒酱或葱末酱,这样才显得有滋有味,有章有法,也能吃出倭瓜的甜香气息。


老倭瓜出锅时,要去左邻右舍喊上一嗓子,能跳过墙来一起吃,那是最好不过了,不能来,就派孩子端一碗去。在淳朴的农人看来,人生一世,活的就是一个人情,情在,人生才算有价值。冬至之夜,一碗热气腾腾、香甜可口的老倭瓜,传递着浓郁而醉人的乡情。


寒风呼啸,雪花飞舞。栖居在东北大平原上的村庄,伴随着一锅甜香,醺醺然,醉倒在冬天的怀里……


文 | 钱国宏


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