曾是最年轻中科院院士,香港科大副校长叶玉如:期待湘港更多合作
2018-12-02 06:59来源:湘声报-湖南政协新闻网 


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  随香港科教代表团访湘的叶玉如,是代表团中为数不多的女科学家之一。

 

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  今年5月,习近平总书记对24名在港两院院士的来信作出重要指示,叶玉如——中国科学院院士、香港科技大学副校长——是24名联署给习近平总书记信的院士之一。

  

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湘声报记者  曹劲风/摄

  

  这是叶玉如第二次来到湖南。尽管十几年前第一次来湘的记忆有些模糊,但毫不影响她对此行的期待。这位知名神经生物学家,对来湘行程表示出了极大的兴趣,认为每一个领域都有合作的可能。

  

  

“袁隆平是湖南的一张名片”

  

  “快速的直达高铁,日益促进了湘港两地的科技交流。”叶玉如说,香港正在多层次融入国家发展大局,湖南的发展也是让人眼前一亮。

  

  人才是科技创新的关键。在叶玉如的印象中,众多高层次科技人才集聚的湖南,在超高产杂交稻、超级计算机、超高速列车等方面有着领跑世界的标志性创新成果。

  

  “袁隆平是湖南的一张名片。”袁隆平曾获“吕志和奖”的持续发展奖,叶玉如作为该奖项的评委,曾与袁隆平院士有过交流,她对袁隆平院士印象非常深刻,并表示这位“杂交水稻之父”为世界粮食安全作出了杰出的贡献。

  

  近年来,她特别关注人工智能和大数据,由于科研团队集中对阿尔茨海默症的研究,收集了很多数据,希望把这个数据库扩大,因此需要人工智能的方法整合。

  

  

“年轻人找到自己的兴趣最重要”

  

  2001年,45岁的叶玉如成为当时最年轻的中科院院士。

  

  中学的生物老师,是让叶玉如念念不忘的人,对她影响至深。生物老师的讲课很生动,令叶玉如对生物学产生了尤为浓厚的兴趣。大学四年级的一个化学实验,让她对药物的研发产生了兴趣。“科学是一个需要不断探索的过程,它的核心就是好奇心。”她至今还记得生物老师说过的这句话,被老师激发的好奇心使她走进了一个又一个实验室。

  

  “鼓励他们找到自己的兴趣最重要。”她认为年轻人不需要想得太长远,但必须要找到自己的方向,找到自己的兴趣。她从不限定学生的研究思路,每个学生都可以向她提出设想,只要可行,她就会尽一切能力给予帮助,并直言不要害怕失败。

 

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  “不是每一位学生都要做科学家。”在叶玉如的学生中,也不乏改行的。不一定读完博士才是好学生,只要找到自己的兴趣,哪怕转专业她也同样支持。

  

  也正是因为自己兴趣所在,叶玉如中学毕业后远赴美国修读化学和生物学,而后在美国哈佛大学医学院获得药理学博士学位,从此踏上科研之路。

  

  1993年,叶玉如受聘回香港科技大学任教并从事科研工作,她特别注重培养学生对科研的兴趣。从4人的实验室开始,经过17年时间,终于在2010年建立起拥有数十位研究员的“分子神经科学国家重点实验室”。至今,她一直担任这一实验室的主任。

  

  叶玉如带领团队主要从事神经系统的发育和功能,以及阿尔茨海默氏症、帕金森症等神经退行性疾病的药物研发。她在研究促进和维持神经细胞存活与发育的神经营养因子方面有卓越成就,在探索脑部发育和突触可塑性的分子机制以及相关的神经系统功能失调等领域也作出了重要贡献。

  

  即便如此,她觉得科研带来的最大荣誉依然是看着自己的学生一点一滴的成长。

  

  有“女性诺贝尔奖”之称的世界杰出女科学家成就奖是叶玉如的标签之一。无论是科学家、教授,抑或是副校长,她都能在每一重身份中切换自如。她坦言,从7点半开始工作,她每天大约有15个小时的工作时间,因为热爱所以不觉得累。

  

  

“期待搭建湘港两地科技交流平台”

  

  促进内地与香港科技合作、粤港澳大湾区科技发展布局以及“科研经费过境”政策的实施……今年以来,与其他香港科学家一样,叶玉如感受最深的是国家对香港科研非常重视和支持,也表明香港的科研能力获得国家的肯定和认可。

  

  “这是内地和香港科技合作上一个历史性的突破。”叶玉如认为,这不仅大大拉近了香港和内地科学家的距离,也促进了内地与香港科技领域的深度交流与合作。

 

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  25年前,从在香港科技大学任教开始,叶玉如就开始与内地很多科研机构有过交流。如今,两地的科技合作与交流日益频繁,她期待开拓更多渠道参与国家的科技发展。与湖南的科学家进行合作、优势互补,有更多的机会参与国家重大科技项目,为国家和香港的创科发展贡献力量,这也是她此次来湘的目的。

  

  科技创新离不开人才,人才的交流非常重要。

  

  在谈到湘港两地高校对科技创新起到什么作用时,叶玉如表示,香港很多科研工作都是高校在做,两地高校之间的交流与合作固然重要,更希望两地可以考虑联合建立一些科技交流的平台,为两地的年轻人交流和创业提供更多的机会,更好地推动创新科技发展。


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文|湘声报记者 罗艳芳